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Sunday, September 26, 2021

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“कोई भी इसके बारे में पूछने वाला नहीं है – केवल कंप्यूटर वीकली पर गीक।”

यूनिवर्सल क्रेडिट में देरी की एक और घोषणा के स्वागत पर अपनी इच्छाधारी सोच को पंचर करने के लिए इयान डंकन स्मिथ मुझसे स्पष्ट रूप से नाराज थे। यह 2014 की शुरुआती शरद ऋतु थी और इयान कार्य और पेंशन विभाग (डीडब्ल्यूपी) में राज्य सचिव थे और मैं इस परियोजना को लाने के लिए जिम्मेदार कल्याण सुधार मंत्री था।

हमने 2010 में यूके कल्याण प्रणाली में सुधार के लिए परियोजना पर काम किया था। मौजूदा प्रणाली एक गड़बड़ थी – वर्षों से इकट्ठे हुए अक्सर विरोधाभासी लाभों का एक बंडल जो लोगों को सिस्टम में और गरीबी में वर्गीकृत और फंस गया। यूनिवर्सल क्रेडिट (यूसी) के साथ, हम इसे दूर करना चाहते थे और इसे एक ऐसी प्रणाली से बदलना चाहते थे जो लोगों को कम जोखिम वाले तरीके से अपनी स्थिति को बदलने के लिए लचीलेपन की अनुमति दे।

यूसी की शुरूआत का आघात हमारे द्वारा परिकल्पित किसी भी चीज़ से कहीं अधिक साबित हुआ। पहले पांच वर्षों में, हमने कम से कम छह परियोजना प्रबंधकों और छह वरिष्ठ जिम्मेदार मालिकों के माध्यम से अपने तरीके से काम किया, कई पतन और यहां तक ​​​​कि भारी दबाव में एक मौत भी हुई।

इस पूरी अवधि के दौरान, कंप्यूटर वीकली ने कैबिनेट कार्यालय में शत्रुतापूर्ण मुखबिरों द्वारा हमारे ट्रैवेल्स का एक करीबी मिलान रखा – खिलाया – हमें संदेह था। यह आश्चर्य की बात नहीं थी कि इयान इस स्रोत से अगले रहस्योद्घाटन से डरने लगे।

आईटी क्षमताएं

यह सब इतना कठिन क्यों था?

यूसी की समस्याओं के केंद्र में आईटी में विभाग की क्षमता है। यह स्पष्ट हो गया कि एक दशक या उससे अधिक समय पहले सरकारी विभागों द्वारा आईटी को चालू करने से सिस्टम के निर्माण के बारे में किसी भी प्रत्यक्ष ज्ञान को प्रभावी ढंग से हटा दिया गया था, या यहां तक ​​​​कि यह भी मॉनिटर किया गया था कि ठेकेदार उन प्रणालियों को ठीक से बना रहे थे।

सॉफ्टवेयर के छोटे, असतत टुकड़ों के लिए यह कोई मायने नहीं रखता था, जहां डीडब्ल्यूपी ने एक अच्छा ट्रैक रिकॉर्ड विकसित किया था। दरअसल, परियोजना की शुरुआत में सरकारी सीआईओ जो हार्ले ने मुझे नए रोजगार और सहायता भत्ते के सफल हालिया कार्यान्वयन के उदाहरण के साथ यूसी के लिए संभावनाओं पर आश्वस्त किया।

डेविड फ्रायड

“यदि विभाग चुनौती के लिए नहीं उठते हैं, तो कंप्यूटर वीकली के लिए और भी डरावनी कहानियाँ सामने आएंगी”

डेविड फ्रायड, कल्याण सुधार के पूर्व मंत्री

लेकिन क्षमता की इस कमी का मतलब था कि विभाग उस प्रणाली के पैमाने को नहीं पहचानता जिसे हम बनाना चाहते थे। हम अभी भी इसे 2010 और उसके बाद के श्वेतपत्र में “मध्यम पैमाने का आईटी विकास” कह रहे थे।

शुरुआत में दो अन्य त्रुटियां थीं। डीडब्ल्यूपी ने दावेदारों को एक संवादात्मक प्रणाली की पेशकश में शामिल सुरक्षा मुद्दों का एहसास नहीं किया। बहुत देर से, इसने सुरक्षा को एक विरासत-शैली प्रणाली में वापस लाकर चुनौती का समाधान करने का प्रयास किया, जिससे उपयोगकर्ताओं के लिए निराशाजनक रूप से जटिल परिणाम की खोज हुई।

उसी समय, नई चुस्त विकास तकनीकों का उपयोग करने का पहला प्रयास विफल हो गया क्योंकि इस्तेमाल किया गया दृष्टिकोण – व्यक्तिगत कहानी लाइनों का निर्माण – अत्यधिक अक्षम था। केंद्र सरकार की मंजूरी समय सारिणी के साथ इसकी असंगति से भी इसे बुरी तरह से कम आंका गया था, जिसके कारण बाद में – गलत तरीके से – राष्ट्रीय लेखा परीक्षा कार्यालय से वित्तीय नियंत्रण की कमी के आरोप लगे।

फुर्तीली द्वारा वादा किए गए अधिक तेजी से विकास कार्यक्रम ने भी त्वरित समय सारिणी की अनुमति दी। इस कार्यक्रम को प्राप्त करने में विफलता परियोजना की अधिकांश सार्वजनिक आलोचना का प्रत्यक्ष स्रोत होना था।

पांचतरफा झगड़ाtus

जैसे-जैसे परियोजना की समस्याएं बढ़ीं, सरकार के भीतर एक हताश पांच-तरफा संघर्ष विकसित हुआ, जो 2013 तक चला। कैबिनेट कार्यालय ने प्रमुख परियोजना प्राधिकरण और अनुबंधों की निगरानी के माध्यम से प्रत्यक्ष नियंत्रण किया। ट्रेजरी, विभाग पर लाभ में कटौती के लिए आक्रामक रूप से मजबूर करते हुए, फिर भी इस समय अपनी यूसी योजनाओं का समर्थन साबित हुआ, ट्रेजरी के लिबरल डेमोक्रेट के मुख्य सचिव डैनी अलेक्जेंडर के लिए धन्यवाद। प्रधान मंत्री, डेविड कैमरन, घबराहट से सहायक थे और लिबरल डेमोक्रेट उप प्रधान मंत्री निक क्लेग अधिक सकारात्मक थे।

कैबिनेट कार्यालय अपने “डिजिटल बाय डिफॉल्ट” एजेंडे को हासिल करने के लिए भी महत्वाकांक्षी था और प्रारंभिक प्रणाली को चाहने में स्पष्ट था जिसे हमने बनाया था और जमीन से निर्मित एक नई डिजिटल प्रणाली द्वारा प्रतिस्थापित किया गया था। इसने इस रीडिज़ाइन में काफी संसाधन लगाए, जिसका नेतृत्व गवर्नमेंट डिजिटल सर्विस (जीडीएस) के उप निदेशक, दुर्जेय टॉम लूज़मोर ने किया। हालांकि, जब जीडीएस समझ गया कि आईटी कैसे काम कर सकता है, यह भी अज्ञानता से ग्रस्त था – एक जो विभाग के विपरीत ध्रुवीय था। इसने प्रति वर्ष लगभग £100bn के वितरण वाली कल्याण प्रणाली की जटिलता का बहुत कम अनुमान लगाया। तदनुसार, डिजिटल प्रणाली के लिए प्रारंभिक समय सारिणी तेजी से वापस गिरने लगी।

झगड़े का नतीजा दो अलग-अलग प्रणालियों का रोल-आउट था, जिसे “ट्विन ट्रैक” कहा जाता था। पहली प्रणाली को एक मानक विरासत लाभ के रूप में आकार दिया गया था, यद्यपि एक जिसमें दावेदार ऑनलाइन आवेदन कर सकते थे। इसके बाद, डीडब्ल्यूपी के साथ पारंपरिक डाक और टेलीफोन संचार के माध्यम से बातचीत हुई। फिर भी, विभाग ने सीखा कि इस प्रणाली के माध्यम से प्रमुख परिचालन तत्वों को कैसे कार्य करना चाहिए, साथ ही दावेदारों से नई व्यवस्थाओं के लिए व्यवहारिक प्रतिक्रिया भी।

उन निष्कर्षों ने “पूर्ण सेवा” डिजिटल प्रणाली को आकार देने में मदद की जिसे बाद में विकसित और शुरू किया गया था। इसने महत्वपूर्ण समय में गति की भावना भी बनाए रखी। स्पष्ट रूप से, इस ट्विन-ट्रैक दृष्टिकोण में अतिरिक्त लागतें शामिल थीं, हालांकि वे पहले लोगों को सिस्टम पर रखने में शामिल लाभों से ऑफसेट थे।

जैसा कि अक्सर संकट के लिए प्रभावी प्रतिक्रियाओं में होता है, हालांकि, एक जटिल नई प्रणाली को पेश करने के लिए जुड़वां-ट्रैक दृष्टिकोण सबसे अच्छा तरीका हो सकता है। प्रारंभिक संस्करण ने पूर्ण-सेवा पेशकश की संरचना को सूचित करने के लिए पथदर्शी के रूप में कार्य किया।

सीख सीखी

आग के इस बपतिस्मा के लिए विभाग की बाद की प्रतिक्रिया ने अपनी आईटी क्षमता के थोक पुनर्गठन को देखा है, इन-हाउस सिस्टम के विकास और रखरखाव को खींचकर और संचालन के साथ अपनी सेवाओं को अधिक निकटता से एकीकृत किया है। डीडब्ल्यूपी ने विकास में वास्तव में चुस्त क्षमता का निर्माण किया है। इसने संचालन टीमों को अधिक अधिकार भी दिए हैं, ताकि यूसी की विस्तृत संरचना दावेदार आधार से व्यवहारिक प्रतिक्रियाओं को दर्शाती है।

ये परिवर्तन प्रमुख विकासों को देखते हुए अन्य सरकारी विभागों के लिए एक चुनौती का प्रतिनिधित्व करते हैं। विशुद्ध रूप से आईटी के संदर्भ में, सीखे गए पाठों का अर्थ है विकास क्षमता को घर में वापस लाना; चुस्त प्रौद्योगिकी को अपनाने के लिए बड़ी एकीकृत टीमों का निर्माण; और एक नीति-आधारित संस्कृति को परिचालन प्रतिक्रिया पर निर्भर करने के लिए उलट देना।

यदि विभाग चुनौती के लिए नहीं उठते हैं, तो कंप्यूटर वीकली के लिए और भी डरावनी कहानियाँ सामने आएंगी।

डेविड फ्रायड यूनिवर्सल क्रेडिट के आर्किटेक्ट में से एक थे और 2010 से 2015 तक गठबंधन सरकार में कल्याण सुधार मंत्री थे। यूनिवर्सल क्रेडिट के कार्यान्वयन के बारे में उनकी पुस्तक, क्लैशिंग एजेंडा: इनसाइड द वेलफेयर ट्रैप, जून 2021 में प्रकाशित हुआ था।

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